Rolex Grand Slam of Show Jumping

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« A Spruce Meadows, je vais attaquer ! »

Philipp Weishaupt Philipp Weishaupt avec LB Convall. (Picture: Rolex Grand Slam of Show Jumping/Holger Schupp).

Le Spruce Meadows ‹ Masters ›, deuxième étape de l’année du Rolex Grand Slam of Show Jumping, se déroulera du 7 au 11 septembre dans la ville canadienne de Calgary. A l’image du vainqueur du CHIO d’Aix-la-Chapelle Philipp Weishaupt, qui tentera de remporter son deuxième majeur consécutif, les meilleurs cavaliers du monde attendent de relever le défi du légendaire «International Ring» de Spruce Meadows, comme l’a expliqué le cavalier allemand de 31 ans.


Il y a des images très fortes en émotion de votre victoire à Aix-la-Chapelle, comme celle où vous êtes tombé à genoux dans le carré d’échauffement, lorsque le dernier concurrent fit tomber une perche...

Philipp Weishaupt: A ce moment-là, toutes mes forces m’ont simplement quitté, ça ne pouvait pas être autrement. Je ne pouvais pas y croire. C’était un sentiment unique que je ressens encore maintenant. Certainement un instant que je ne pourrai jamais oublier de toute ma vie. Il y a des millions de cavaliers, mais très peu ont la chance de vivre une telle victoire. J’ai eu ce privilège à 31 ans et personne ne pourra me reprendre cela.
 


C’est vrai ! Mais votre cheval, « LB Convall », n’a que neuf ans, il est encore jeune. Pour lui, le CHIO d’Aix-la-Chapelle était le premier Majeur de sa vie.

Weishaupt: « Convall » est tout simplement un cheval d’exception ! Pour son jeune âge, il est déjà effrayant de clairvoyance et il possède d’énormes capacités en saut d’obstacle. Avant le CHIO d’Aix-la-Chapelle, j’ai passé quatre semaines avec lui à Spruce Meadows pour l’accoutumer aux terrains en herbe. C’était une préparation fantastique et cela a fait de lui un cheval d’une forme incroyable. Pour le ‹ Masters ›, c’est évident que cela représente aujourd’hui un énorme avantage qu’il est déjà été là-bas.


Quelle est la particularité du Majeur de Calgary ?

Weishaupt: Nous ne croisons pas tous les jours des pelouses aussi vastes que celles de Calgary. Sur celles-ci, nous devons monter d’une manière particulière et laisser les chevaux galoper beaucoup plus. Le temps entre chaque obstacle est serré, les matériaux de construction sont incroyablement massifs et construits de manière bien différente que sur la plupart des concours. Il y a des chevaux qui aiment cela, d’autres moins. J’ai de la chance, « Convall » fait parti du premier groupe.
 


Aime-t-il aussi les concours en intérieur ? Après tout, il vous faut aussi penser à la troisième manche du Rolex Grand Slam en décembre lors du CHI de Genève.

Weishaupt: Genève n’est pas un concours indoor typique. Avec sa piste qui est plus grande que la majorité des places en extérieur, il possède des caractéristiques d’un concours en extérieur. Mais indépendamment de cela, je pense qu’un très bon cheval gagne tant en intérieur qu’en extérieur. De par son tempérament naturel, « Convall » préfère les grandes places en herbe, mais il a tellement de qualités qu’à coup sûr il sera aussi très bon en intérieur.


Il est alors le partenaire idéal pour concourir pour le titre du Grand Slam ?

Weishaupt: Il est encore trop tôt pour penser à cela ! Le Rolex Grand Slam est un immense défi, mais après Scott Brash, je ne pense pas qu’il y aura rapidement un nouveau vainqueur. Il n’y a probablement qu’une poignée de cavaliers capable de remporter ces trois Majeurs dans leur vie. Le faire successivement, c’est très très spécial. Je suis déjà extrêmement chanceux d’être en course pour le Grand Slam. Mais il est évident que je vais attaquer et monter pour la victoire à Spruce Meadows !

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