Rolex Grand Slam of Show Jumping

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Le CHI de Genève et sa longue tradition

Le CHI de Genève débute aujourd'hui. Dimanche, à l'issue du Grand Prix Rolex, nous saurons si Christian Ahlmann sera le premier cavalier de l'histoire à décrocher un bonus dans le Rolex Grand Slam of Show Jumping. Mais avant cela, retour sur les débuts du Concours et sa longue tradition.  

Ils étaient courageux et ils avaient une grande Idée. Il y a 90 ans, une délégation du club de “L'Etrier” décide de faire le voyage jusqu’à Paris pour découvrir un concours hippique indoor. Ils sont de retour de ce périple avec l’idée de mettre sur pied, eux aussi, une telle manifestation à Genève. Deux ans plus tard, le 10 novembre 1926, un mercredi, le rêve devient réalité. En parallèle du salon international de l’automobile, ils organisent le premier CHI de Genève au Palais des Expositions. Il est, à cette époque, impossible d’imaginer que cette manifestation permettra d’écrire l’histoire des sports équestres et qu’elle connaitra un aussi grand succès. La situation économique est mauvaise et il est difficile  d’attirer la population avec un grand événement international. Mais l’enthousiasme des organisateurs aide à surmonter les difficultés et à faire en sorte que ce concours devienne l’un des plus prestigieux au monde, tout en conservant son attachement à la tradition. 85 cavaliers et 158 chevaux sont au départ de cette première édition et la victoire du Grand Prix revient à Alessandro Bettoni avec Scoiattolo. Entre 5’000 et 8’000 spectateurs assistent aux différentes sessions et le public reste jusque tard le soir, bien après la fin des épreuves. Au total, 40'000 personnes prennent le chemin du Palais des Expositions. Le succès est grand et ces bases solides vont permettre de bâtir un événement à la longue tradition et à l’histoire glorieuse. Le CHI a ensuite continué à se développer, et, après un passage au centre sportif des Vernets, il s’est installé, au début des années ’90, dans les immenses halles de Palexpo. C’est encore ici que se tient aujourd’hui le CHI, qui est désormais le plus réputé des concours indoor du monde.

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