Rolex Grand Slam of Show Jumping

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Plus que quelques heures avant le début du premier Rolex Grand Slam of Show Jumping de l’année ! Les compétitions de saut d’obstacles du CHIO d’Aix-la-Chapelle débutent mardi matin par des échauffements  dans le stade principal. De mercredi à vendredi, les athlètes ont ensuite la possibilité d’obtenir une place dans la grande finale de dimanche après-midi, dont le montant attribué lors du «  Grand Prix Rolex », l’épreuve phare d’Aix-la-Chapelle, se monte à 1 million d’euros.

Les trois épreuves qualificatives sont déjà de sérieux tests pour les cavaliers et les chevaux: celles-ci débutent par le « Prix d’Europe Turkish Airlines », l’épreuve principale de mercredi, qui mène à la liste de départ du « Grand Prix Rolex » de jeudi soir, le « Prix des Nations Mercedes-Benz », pour se terminer par la grosse épreuve du vendredi, le « Prix de Rhénanie du Nord-Westphalie ». Seuls ceux qui réussissent au moins l’une de ces épreuves avec un bon classement reçoivent l’un des 40 tickets pour la finale.

Ici, les meilleures paires du classement mondial se battent pour la victoire dans le Majeur. L’Allemagne, pays hôte de la compétition, envoie ses meilleurs cavaliers au CHIO d’Aix-la-Chapelle: Christian Ahlman (rang deux), Daniel Deusser (rang 8), Marcus Ehning (rang 12), Ludger Beerbaum (rang 13) et Meredith Michaels-Beerbaum (rang 21). Les français font de même en inscrivant trois de leurs meilleurs cavaliers: l’actuel numéro un mondial Simon Delestre, Pénélope Leprévost (rang 4) et Kevin Staut (rang 7). Grâce à sa médaille de bronze aux Championnats du monde 2015 à Aix-la-Chapelle, Delestre est d’ores et déjà qualifié pour le Grand Prix. Il en est de même pour le belge Gregory Wathelet (rang 10), vice-champion d’Europe, ainsi que pour l’actuel numéro 3 mondial Mclain Ward, qualifié pour le «  Grand Prix Rolex » grâce à sa victoire dans le Pan American Games 2015. Il sera accompagné par Kent Farrington (rang 5) et Beezie Madden (rang 11) pour les Etats-Unis.

Steve Guerdat est lui aussi doublement pré-qualifié grâce à sa médaille d’or lors des Jeux olympiques de 2012 et à sa victoire dans la Coupe du monde cette année. Depuis la victoire du Suisse dans le Majeur de Genève, son équitation fait l’objet d’une attention toute particulière: s’il remporte le Grand Prix d’Aix-la-Chapelle, il franchit la deuxième étape en direction du Rolex Grand Slam et il montera en septembre au Spruce Meadows ‹ Masters ›  à Calgary pour le titre du Grand Slam.

Ce que l’on ressent lors de ce triomphe phénoménale, seul Scott Brash le sait: le numéro 6 mondial a écrit l’histoire de ce sport l’année dernière en étant le premier et le seul vainqueur du Rolex Grand Slam of Show Jumping. Le britannique est également présent lors de ce CHIO d’Aix-la-Chapelle et il est directement qualifié pour le «  Grand Prix Rolex », en tant que vainqueur du Spruce Meadows ‹ Masters › 2015.

Est-ce que Steve Guerdat peut prétendre à la victoire face à une si forte concurrence? Ou est-ce qu’un nouveau vainqueur émergera lors du Grand Prix d’Aix-la-Chapelle dimanche après-midi? Le Rolex Grand Slam of Show Jumping attend avec impatience cette édition 2016 du CHIO d’Aix-la-Chapelle!

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