Rolex Grand Slam of Show Jumping

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Les plus grandes stars du sport équestre dans le Grand Prix Rolex

Steve Guerdat Steve Guerdat

Lors du CHIO d’Aix-la-Chapelle 2016, le premier Majeur de l’année du Rolex Grand Slam of Show Jumping, la compétition pour décrocher la couronne du sport équestre entame un nouveau cycle.  Nous connaissons à présent les 40 athlètes qui devront relever un ultime défi ce dimanche, lors du « Grand Prix Rolex ».

Durant trois épreuves, les meilleurs cavaliers du monde ont eu la possibilité de décrocher une place pour la grande finale: les deux manches qualificatives, le « Prix d’Europe Turkish Airlines » de mercredi et le « Prix de Rhénanie du Nord-Westphalie » de vendredi, ont été décisives pour le champion olympique canadien Eric Lamaze. Il sera bel et bien présent devant le public d’Aix-la-Chapelle dimanche, tout comme Simon Delestre, numéro deux de la première épreuve qualificative du « Grand Prix Rolex » et actuel numéro un mondial au classement général, ainsi que le plus jeune vainqueur d’un Majeur de l’histoire Olivier Philippaerts: en 2012, il s’était imposé dans le Spruce Meadows ‹ Masters ›, du haut de ses 19 ans. Après ses magnifiques performances lors de ces qualifications – notamment une troisième place dans le « Prix d’Europe Turkish Airlines » – le Belge est en bonne voie pour remporter un nouveau triomphe sur le circuit du Rolex Grand Slam.

Dans le « Prix des Nations Mercedes-Benz » de jeudi soir, l’équipe d’Allemagne, gagnante, a particulièrement bien monté: mais Ludger Beerbaum, Christian Ahlmann, Meredith Michaels-Beerbaum et Marcus Ehning n’ont pas seulement enchaîné les succès lors d’une longue liste de championnats, ils peuvent également tous prétendre remporter une fois le Majeur d’Aix-la-Chapelle et chacun d’eux y prendra part cette année. Dans le cercle des favoris pour la victoire du « Grand Prix Rolex », il faudra aussi compter sur les Américains et les Français qui ont talonné de près l’Allemagne lors de la journée de jeudi, tenant en haleine le stade entier d’Aix-la-Chapelle. Evidemment, les meilleurs cavaliers américains, Kent Farrington, McLain Ward, Beezie Madden, Laura Kraut et Lucy Davis, ainsi que Pénélope Leprévost, Roger Yves Bost et Philippe Rozier – tous trois membres de l’équipe de France médaillée d’argent aux Jeux Equestres Mondiaux de 2014 – promettent de belles performances dimanche.

Enfin, l’on retrouve dans les meilleurs parcours de ce concours le vainqueur britannique du Rolex Grand Slam Scott Brash, les multiples champions des Pays-Bas Gerco Schröder et Maikel van der Vleuten, tout comme le Champion Olympique Steve Guerdat. Pour sûr, une victoire dans le « Grand Prix Rolex » serait pour tous cavaliers un rêve devenu réalité, et cela représenterait encore davantage pour la superstar suisse: en tant que vainqueur du CHI de Genève 2015, Steve Guerdat pourrait remporter son deuxième Majeur et concourir ainsi en septembre à Calgary pour le titre du Rolex Grand Slam, empochant du même coup le bonus d’un million d’euros. « Corbinian est indiscutablement un cheval talentueux et empli de possibilités », explique Steve Guerdat au sujet de son hongre avec lequel il a gagné la final de la Coupe du Monde en avril et qu’il aimerait monter dimanche dans le « Grand Prix Rolex ». « C’est la première fois qu’il vient à Aix-la-Chapelle, nous allons donc voir comment il fera face à l’atmosphère incroyable de dimanche. Mais il a déjà prouvé que rien n’est trop dur pour lui !  ».

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