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Histoire du Pedigree de Leone Jei par Adriana Van Tilburg

Leone Jei - "Il suffit d'un cheval pour que tous les rêves deviennent réalité".

(Photo : Beeld Werkt) (Photo : Beeld Werkt)

L'histoire de Leone Jei (Baltic VDL - Dara x Corland), hongre élevé par le KWPN, est pleine d'émotions. Son éleveur Gijs van Mersbergen est décédé avant de pouvoir assister au succès de Leone Jei sous la selle de Martin Fuchs. Son nom de naissance, Hay El Desta Ali, a été trouvé sur Internet par son éleveur.

 

Tout a commencé avec Pardous

Maartje van der Velden est la petite-fille de Gijs van Mersbergen. Dès son plus jeune âge, elle a été impliquée dans l’entreprise d'élevage de son grand-père. Elle se souvient : « Mon grand-père a acheté la fille de Peter Pan, Pardous, lorsqu'elle était une jeune jument. Pour mon grand-père, elle était la jument fondatrice de cette lignée. Elle a toujours été une jument spéciale. Elle était douce et calme, mais on pouvait voir son tempérament se manifester quand quelque chose allait se produire. Elle était aussi très douce avec nous quand nous étions petits. Nous pouvions approcher ses poulains. Mon premier souvenir de Pardous remonte à mes six ans et elle est décédée quand j'avais seize ans. J'ai grandi avec Pardous. Je pense qu'elle a transmis son caractère à sa progéniture, la plupart d’entre eux étaient faciles à vivre et faisaient preuve d’une grande volonté de performer. La mère de Leone Jei, Dara, a une histoire un peu différente. Elle avait beaucoup de caractère, pas de façon négative, mais mon grand-père ne nous laissait pas seuls avec elle quand nous étions de jeunes enfants. Je n'ai personnellement jamais vu Pardous sauter, donc il est difficile pour moi de dire ce qu'elle a transmis à sa descendance. De plus, Pardous n'a été utilisée chez nous que comme poulinière.  Mon grand-père était un grand fan de l'étalon Holsteiner Cardento, il l'a utilisé sept fois pour Pardous. »

 

Cardento a concouru avec le cavalier suédois Peter Eriksson à 1m60. Ils ont participé aux Jeux Équestres Mondiaux de 2002 à Jerez de la Frontera et aux Jeux Olympiques d'Athènes en 2004. Ils ont également participé à deux Championnats d'Europe : Arnhem en 2001 et Donaueschingen en 2003. Il a engendré plusieurs chevaux de haut niveau comme Catch Me Not S et Katanga vh Dingeshof.

 

Maartje van der Velden poursuit sur le choix d'étalon de son grand-père : « Mon grand-père aimait la manière dont Cardento et Corland se comportaient dans le sport. Il aimait leur façon de sauter. Le croisement avec Pardous et Cardento a fonctionné. Mon grand-père a élevé quatre chevaux issus de ce croisement qui ont sauté à 1m40 et plus. Le hongre Impossible Dream a sauté à 1m55 sous la selle de Kelly Arani. Impossible Dream était très gentil en tant que poulain, il a grandi avec d’autres poulains et était toujours très curieux quand nous entrions dans le champ. Il était également aussi très important pour mon grand-père que les chevaux aient un bon caractère. Aussi parce que nous, ses petits-enfants, étions autorisés à être avec les chevaux, il insistait vraiment sur le fait que les chevaux devaient avoir un bon caractère. Il voulait pouvoir faire confiance à ses chevaux à 100 %. La combinaison entre Pardous et Corland a donné la jument Dara, la mère de Leone Jei.


Dara est un peu l'exception dans cette histoire, elle avait un tempérament plutôt assez ardent. Nous n'avions pas le droit d'être juste avec Dara, il devait être avec nous. Elle a également transmis cette ardeur à sa progéniture. On peut dire qu'avec Leone Jei, elle a conçu un cheval exceptionnel. Peut-être pouvons-nous dire qu'elle est en effet la jument la plus spéciale de cette lignée. Dara et sa mère Pardous ont passé quelques années ensemble avec leur progéniture. Mon grand-père élevait environ cinq ou six poulains par an. Il a aussi élevé pendant un moment des chevaux de dressage, mais son cœur était dans ceux pour le saut d'obstacles. Cela lui procurait beaucoup plus d'excitation et il trouvait très spécial que les chevaux puissent franchir des barrières aussi hautes. Nous regardions également toutes les grandes compétitions. Il aimait vraiment le sport. Malheureusement, je ne suis jamais allée avec mon grand-père au CHIO d'Aix-la-Chapelle, mais le projet est que j'aille avec ma grand-mère aux Jeux Olympiques l'année prochaine à Paris. Nous aimerions aussi revoir Leone Jei sur place lors d'un Grand Chelem Rolex, ce serait également très spécial. Nous étions déjà cette année au Dutch Masters. Je tiens toute la famille informée des endroits où Leone Jei va concourir et de ses résultats. J'essaie de suivre tous les chevaux de cette lignée que mon grand-père a élevée. J'ai aussi une jument issue de cette famille qui a Pardous pour grand-mère. Cette jument, Chantal, a sauté jusqu'à 1m30 sous la selle de Koen Leemans. Pardous est malheureusement décédée aujourd’hui, c'est pourquoi nous avons décidé de prendre Chantal pour l'élevage. Mon grand-père avait déjà vendu Dara, donc Chantal était la seule jument qu'il lui restait. Elle a eu son dernier poulain en 2019, mon grand-père est décédé avant de pouvoir voir naître le poulain. Ad van Hal nous a beaucoup aidé cette année-là, c'était le meilleur ami de mon grand-père. Nous pourrions recommencer l'élevage avec Chantal, mais j'ai eu beaucoup de mal à vendre le dernier poulain de Chantal car c'était le dernier poulain élevé par mon grand-père. Chantal est aussi très spéciale pour moi, elle a vécu ici quasiment toute sa vie, à l’exception de quand elle était avec Koen Leemans.

 

Leone Jei

Maartje van der Velden poursuit à propos de Leone Jei : « Mon grand-père a toujours apprécié Baltic VDL. Il pensait que Cardento ne correspondant pas à Dara, c'est pourquoi il a décidé d'utiliser Baltic VDL. L'élevage est toujours un peu un pari, mais cela a bien fonctionné. Nous avons beaucoup aimé Leone Jei lorsqu'il était poulain et nous avons de nouveau utilisé Baltic VDL, ce qui a donné naissance à la jument Idara. Elle se trouve maintenant aux États-Unis, appartenant à Dark Horse. Curieusement, Martin Fuchs a concouru avec elle aux États-Unis à 1m45. Elle a d'abord été achetée par l'équipe de Fuchs qui l'a ensuite vendue à Dark Horse. Idara n'était pas aussi ardente que sa mère et Leone Jei.

 

Nous avons toujours ri du nom de naissance de Leone Jei. Mon grand-père l'a appelé Hay El Desta Ali - nous lui avons dit de choisir un nom normal, il y a tellement de beaux noms avec un 'H'. Mon grand-père cherchait sur Internet un joli nom en H et a choisi Hay El Desta Ali. Finalement, nous avons découvert que cela signifiait quelque chose comme ‘it is what it is’. Après tout, c'était un nom spécial. Comme poulain, il était aussi ardent que sa mère. Il avait un super caractère mais montrait beaucoup de tempérament. Cela s'est aussi manifesté lorsqu'il a commencé à être monté. Les premières montes étaient toute une aventure. Au début, Koen Leemans a eu des difficultés avec Leone Jei, mais ils ont ensuite construit un lien. Maintenant, il sait vraiment comment utiliser le tempérament qu'il possède. La façon dont il porte sa queue est exactement la même que lorsqu'il était jeune - c'est un point qui le  caractérise. Grâce à l'amitié entre mon grand-père et Ad van Hal, Ad a pu acheter Dara. Mon grand-père lui a accordé la jument. A cette époque, nous avions encore Pardous et Chantal comme poulinières. Il n'y a plus beaucoup de juments utilisées pour l'élevage. Je sais que j'ai en ce moment une jument vraiment unique.

 

Pour ma famille et moi, cette lignée a une grande valeur émotionnelle. Mon grand-père essayait de suivre partout où allaient ses chevaux Il est très spécial de voir le développement de Leone Jei dans le sport avec Martin Fuchs : Le succès de Leone Jei est quelque chose dont il a toujours rêvé, il disait toujours qu'il suffisait d'un cheval pour réaliser tous les rêves !  Notre grand-père avait l’habitude de s'asseoir derrière son ordinateur et de chercher toutes les informations sur ses chevaux, ainsi que des renseignements sur les étalons. Il assistait toujours à de nombreuses présentations d'étalons, des compétitions d'étalons, etc. Nous n'avions jamais pu imaginer que Leone Jei deviendrait le cheval qu'il est actuellement. Nous devons tout le succès à la fille de Peter Pan, Pardous. Mon grand-père est décédé peu de temps après la vente de Leone Jei à Martin Fuchs.

 

Ad van Hal

Gijs van Mersbergen accompagnait souvent Ad van Hal dans ses déplacements. Le plan initial était de faire concourir Dara, la mère de Leone Jei, mais cela s'est avéré trop coûteux. Ainsi, van Mersbergen a vendu la mère de Leone Jei à Ad van Hal après qu'elle ait donné naissance à Idara par Baltic VDL, la sœur de Leone Jei. Ad van Hal se souvient : « Je passais toujours devant le champ où Dara se tenait, en revenant du travail à vélo. Je me disais qu'un jour elle serait à moi. Nous sommes allés ensemble aux approbations d'étalons du KWPN à Den Bosch et j'ai demandé à van Mersbergen si je pouvais l'acheter. Il a mentionné un prix tellement élevé que je lui ai demandé d’arrêter la voiture, je devais y réfléchir. J'ai essayé plusieurs fois de l'acheter, jusqu’au moment où j'ai réussi. J'ai toujours eu de bons contacts avec van Mersbergen. Je suis toujours aussi triste qu'il soit décédé. J'ai assisté à de nombreux concours avec lui et j'ai vu le jeune Leone Jei plusieurs fois sous la selle de Koen Leemans. Van Mersbergen était vraiment passionné par le sport équestre.

 

J'ai élevé sept poulains avec Dara. Le premier poulain que j'ai élevé avec Harley VDL était censé être le seul, mais elle a mis bas à des jumeaux - heureusement, tous les trois ont survécu. L'année suivante, Dara a eu une autre pouliche avec Harley VDL que j'ai vendue en Belgique, mais elle est décédée à l'âge d'un an. Elle a un étalon de quatre ans par Colman et un étalon de trois ans par El Barone 111 Z. Ainsi qu'une jument de deux ans par Verdi TN que je souhaite conserver, cette année elle a eu un frère complet de Leone Jei. J'ai vendu Dara à Mares of Macha, ils voulaient l'utiliser pour l'ICSI. J'ai une fille de Dara, et ils m'en ont proposé beaucoup d'argent et je n'ai pas pu résister. Dara est une jument assez longue et bien proportionnée. Elle a un bon caractère, mais elle est aussi très vive. C'est cette combinaison dans son caractère qui me plaisait. Elle était toujours la première dans le troupeau de chevaux, elle a beaucoup de sang. Van Mersbergen a déjà élevé plusieurs bons chevaux de saut d'obstacles avec cette lignée.

 

Van Mersbergen avait déjà élevé plusieurs bons chevaux de saut d'obstacles de cette lignée. C'était aussi une des raisons pour lesquelles je l'ai achetée. Elle avait une lignée maternelle intéressante. En fait, c'était une ligne de performance très courte, on en sait peu sur la lignée. Cependant, j’ai assisté à l’approbations des juments avec van Mersbergen à Esbeek quand Pardous était jeune. Elles devaient sauter en liberté. Une clôture d'environ deux mètres de haut avait été construite. J'avais déjà dit à van Mersbergen de faire attention car je pensais qu’elle allait sauter au-dessus et il pensait que j'étais fou. Devinez quoi ? Elle a sauté la ligne puis a sauté par-dessus la clôture de deux mètres de haut qui était censée garder les chevaux à l'intérieur. Elle ne l'a même pas touchée. »

 

Ad van Hal réfléchit également sur la difficulté d'évaluer une lignée de juments qui n'a pas beaucoup de générations qui ont connu la compétition : « L'élevage d'aujourd'hui se concentre uniquement sur les chevaux qui ont concouru. Cette lignée n'avait pas beaucoup d’expérience de sport dans sa lignée maternelle, mais ceux qui ont rejoint le domaine du sport sont bons. Aujourd'hui, l'ICSI devient de plus en plus populaire, mais on ne sait pas si cinq frères et sœurs se comporteront tous bien dans le sport.»

 

Toute lignée de juments commence à un moment donné. L'histoire de Leone Jei a commencé avec la jument Pardous. L'éleveur passionné Gijs van Mersbergen a mis beaucoup de soin et engagé sa fierté à trouver les bons croisements pour sa jument.

 

La victoire à Spruce Meadows vue par l'éleveur

Maartje van der Velden dit : « J'ai regardé la victoire de Martin Fuchs et Leone Jei le lendemain avec ma grand-mère. Nous essayons de regarder chaque compétition en direct, mais c'était un peu trop tard. Je l'ai regardé deux fois parce que j'ai regardé la retransmission en direct. C'était tellement excitant, surtout quand ils ont touché la première barrière ! C'était irréel de voir comment Martin a levé son bras au-dessus du dernier obstacle. J’ai été submergée d’un grand sentiment de fierté. C'est exceptionnel qu'un cheval comme Leone Jei soit né dans les écuries de mon grand-père ! Je suis toujours en contact avec l'ancien cavalier de Leone Jei, Koen Leemans. Nous faisons tous partie de cette histoire. »

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